В 1998 году, когда инфляция, бартеризация, массовые неплатежи, снижение конкурентоспособности отечественных производителей привели экономику страны к дефолту, в ЦЭМИ РАН родилась идея собрать симпозиум экономистов не только России, но и стран СНГ, переживавших схожие с Россией проблемы.

С идей его проведения выступили сотрудники ЦЭМИ РАН, ученые-экономисты Г.Б. Клейнер и Р.М. Качалов, которые выдвинули парадоксальное по тем временам предположение о том, что у предприятий огромные неиспользуемые экономические возможности. В так называемый период ускорения и перестройки, после принятия в 1987 году закона «О государственном предприятии (объединении)», хозяйствующие субъекты получили существенные капитальные средства на модернизацию, была проведена масштабная реновация технологического оборудования.

У ученых складывалось впечатление о наличии значительных материальных и трудовых ресурсов у предприятий. Им казалось, что парализовавший экономику дефолт 1998 года будет преодолен при условии построения гармоничной системы функционирования хозяйствующих субъектов, их эффективного взаимодействия между собой и выбор правильной стратегии предприятий выведет экономику на путь развития «снизу», т.е. через хозяйствующие субъекты. В этих условиях и возникла идея проведения симпозиума, в названии которого соединились крамольные по тем временам такие термины, как стратегия, планирование и развитие.

Инициатива нашла поддержку среди соратников и сотрудников ЦЭМИ РАН. Поддержали начинание видные ученые — академики Д.С. Львов, В.Л. Макаров. Оказали помощь в организации симпозиума и представители власти в лице Министерства экономики РФ и Министерства образования РФ.

Первый опыт проведения Симпозиума в 2000 году вызвал живой отклик среди теоретиков и практиков управления предприятиями. В работе Симпозиума приняли участие 120 ученых, преподавателей вузов и топ-менеджеров, представивших 93 доклада и сообщения. Среди участников Симпозиума были представители 14 научных организаций, 15 учебных заведений, 6 промышленных предприятий и 4 консалтинговых компаний.

С тех пор Симпозиум проводится ежегодно, а количество исследователей и география участников только увеличивается и расширяется. Так, в работе XX Юбилейного симпозиума «Стратегическое планирование и развитие предприятий» в 2019 году приняли участие более 300 исследователей из России и стран ближнего и дальнего зарубежья.